Arrogance and Ignorance / Arrogancia e Ignorancia

The other night I watched a documentary (one of many) about the Titanic incident. They said it was the best, the biggest, most luxurious, most advanced, unsinkable, etcetera, but in the end, Mother Nature came along and threw cold water on them. Watching the series of events that preceded the disaster we are familiar with, two important contributing factors became clear: arrogance and ignorance (sometimes called stupidity). On their own they are dangerous, but combined, even more. These factors have played an important role in many disasters throughout history.

In a number of these incidents the environment is severely damaged (eg. nuclear disaster, Fukushima). The effects are extremely serious, long reaching and remain for a long time. Some effects are easy to see (doesn’t mean they’re easy to fix), however others are difficult or imposible to see, identify, predict or calculate their impact. This increases complication.

The same preconditions necessary for disaster are still around: we believe our society is the best, the biggest, most luxurious, most advanced, unsinkable. We have record levels of arrogance and ignorance. Despite this, we continue to abuse and provoke our environment: economies grow more the ever, more production, more contamination, more forest destruction, more mineral extraction… It seems we aren’t learning; that we’re not too intelligent on a collective level. It will be interesting to see what punishment Mother Nature sends in her defence. Will she sink us?
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La otra noche disfrutaba de un documental (de tantos que hay) sobre el incidente del Titanic. Decían que era el mejor, el más grande, más lujoso, más puntero, inundible, etcétera, pero al final, llegó la Madre Naturaleza y se les echó una jarra de agua fría encima. Viendo la serie de eventos que precedieron el desastre que todos conocemos, saltaban a la vista dos importantes factores contributivos: la arrogancia y la ignorancia. Solos ya son peligrosos, pero combinados, mucho más. Estos factores han jugado un papel fundamental en multitud de desastres a lo largo de la historia.

En muchos de estos incidentes el medio ambiente se queda gravemente dañado (ej. desastre nuclear, Fukushima). Los efectos son extremadamente serios, de largo alcance y se quedarán mucho tiempo. Algunos efectos son fáciles y claros de ver (no significa que son fáciles de arreglar), sin embargo otros son difíciles o imposibles de ver, identificar, predecir o calcular su impacto. Esto multiplica la complicación.

Siguen existiendo las mismas precondiciones necesarias para el desastre: pensamos que nuestra sociedad es la mejor, la más grande, más lujosa, más puntera, inundible. Y contamos con niveles récord de arrogancia e ignorancia. Aun así, seguimos agrediendo y provocando nuestro medio ambiente: economías crecen más que nunca, más producción, más contaminación, talamos más bosques, extraemos más minerales… Parece que no aprendemos; que no somos muy inteligentes a nivel colectivo. Sería interesante ver que castigo mandará la Madre Naturaleza en su propia defensa. ¿Nos hundirá?

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